A chegada oportuna e a ambição urgente de Jonathan Majors

Em 'Da 5 Bloods', de Spike Lee, ele emergiu como uma estrela brilhante e carismática. Agora ele está canalizando seus dons para dar vida aos épicos não contados da América Negra.

Um dia depois da morte de George Floyd, quando a notícia chegou a Jonathan Majors, ele estava longe de casa. Mas ele sabia com quem queria se conectar. E então ele mandou três mensagens longas para Spike Lee. Ele já havia mandado mensagens de texto para o diretor antes, quando soube da morte de Ahmaud Arbery. Agora, em uma noite quente no final de maio, quando o país estava prestes a entrar em erupção, seu telefone vibrou com uma resposta. Tudo o que ele respondeu foi: ‘Fomos construídos para isso’, Majors me diz. Ele estava me orientando. E eu sinto que estamos. Somos feitos para isso.

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Apenas algumas semanas depois, a Netflix lançou Da 5 Bloods, o projeto que uniu o ator e o diretor, no qual Majors estrela como um filho afastado que se junta ao pai e três outros veteranos em uma viagem de volta ao Vietnã. No set no ano passado, Majors começou a pensar seriamente nos tipos de momentos que definem as gerações. Um projeto do Vietnã pode despertar esse tipo de reflexão, especialmente para alguém que cresceu como Majors. Seu pai estava na Tempestade no Deserto; seu avô materno na Coréia e no Vietnã, seu avô paterno na Segunda Guerra Mundial. Mas sua própria era era diferente. As turbulentas guerras da América no Oriente Médio se arrastaram durante sua adolescência, mas não houve uma causa clara que marcou sua geração. Não até o verão passado, quando a energia coletiva e o propósito que ele viu nas ruas revelaram um momento de grande oportunidade. Esta é a nossa guerra agora, diz Majors, que fez 31 anos em setembro. E me sinto muito ativado e meio que alistado.

Como um dos mais excitantes atores emergentes de Hollywood, Majors tem a missão de entregar um novo tipo de épico - filmes que estão gravando a experiência dos negros americanos em seu devido lugar no cânone. São histórias que ele sente que o país está finalmente pronto para enfrentar. Chegamos a um ponto em que todos estamos com fome, diz ele. Queremos que a narrativa seja contada. Queremos que seja verdadeiro. A era da autenticidade está sobre nós agora.



Essa ambição está em jogo nos papéis que começaram a torná-lo uma estrela, aqueles que finalmente fazem dos homens negros personagens centrais na tapeçaria americana. Como Mont, o dramaturgo sensível de O Último Homem Negro em São Francisco —O sucesso indie de baixo orçamento, mas extremamente querido, que estabeleceu seu nome — ele encara as forças da violência de gangues e da gentrificação. Como David, filho de um veterano do Vietnã, em Da 5 Bloods, ele avalia com o trauma único que aflige uma geração de soldados negros. Como Atticus, o líder da nova série da HBO Lovecraft Country, ele luta contra o preconceito e o terror de Jim Crow. E como Nat Love, o pistoleiro do século 19 em Quanto mais eles caem, o projeto em que está trabalhando agora, ele está reescrevendo o mito imperfeito do cowboy americano.

Em cada um desses projetos, Majors também está fazendo algo mais: criando personagens indeléveis por meio de uma rara combinação de poesia hábil, energia cinética e uma espécie de espiritualidade sempre presente. Faz algum tempo que não temos um desses, diz Jeymes Samuel, que está trabalhando com Majors agora como diretor da Quanto mais eles caem. Ele reconhece certas grandes comparações. As pessoas dizem que ele é o novo Denzel, como se só pudesse haver um grande ator Black, diz ele. Mas Samuel prefere enfatizar a singularidade do talento de Majors: todos deveriam ver que Jonathan Majors é o novo Jonathan Majors.


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Em fevereiro, quando o mundo era um lugar diferente, Majors chegou a Santa Fé para começar a trabalhar no filme. Foi um projeto emocionante: um faroeste totalmente negro, coestrelado por Idris Elba, que Jay-Z estava produzindo para a Netflix com um orçamento relatado de US $ 90 milhões. Ele foi escalado para o papel principal: o lendário escravo que se tornou cowboy Nat Love, também conhecido como Deadwood Dick, um pistoleiro que, ao saber que o homem que matou seus pais (Elba) foi libertado da prisão, se reúne com seu antigo time de bandidos para exigir sua retribuição. O filme marca a estreia na direção de Samuel, um cantor e compositor também conhecido como The Bullitts (e como irmão mais novo de Seal), que colaborou com Jay-Z na trilha de O Grande Gatsby. Foi uma rara reunião de talentos para um novo tipo de filme, que prometia revigorar todo o gênero de faroeste, mas a produção foi reduzida pela pandemia pouco antes do início das filmagens. Um por um, o elenco e a equipe deixaram Santa Fé e foram para casa. Eles resolveram tentar novamente no outono.

As pessoas dizem que ele é o novo Denzel, como se só pudesse haver um grande ator Black. Todos deveriam ver que Jonathan Majors é o novo Jonathan Majors.
- Diretor Jeymes Samuel

Mas Jonathan Majors ficou. Quando alcançado pelo Zoom, ele está no pátio da casa que está alugando, parecendo focado e calmo em uma jaqueta jeans desbotada e um gorro cor de vinho. É uma manhã fria de segunda-feira e música gospel toca suavemente em seu computador. Majors, muitos dos quais amigos o chamam de Jai (pronuncia-se Jay), está no limbo há meses, mas ele parece em casa, talvez porque, como um verdadeiro herói do Velho Oeste, ele não se importe de ser um vagabundo. Prepare-se, faça o trabalho e então, se Deus quiser, vou para outro lugar, diz ele. Minha filha está em Atlanta, então sempre volto para lá.